Gondar : La danse des arches

par Alain Arsac

Située à 400 km au nord d’Addis Abeba, Gondar fut la capitale de l’Ethiopie entre 1632 et 1855. Haut lieu de culture, la cité a gardé de nombreux vestiges de son passé impérial : les bains de Fasilades, lieu de baptême des croyants, l’église Debré Birhan Sélassié et ses superbes fresques, les ruines de châteaux et de palais, à l’architecture étonnante, mélange d’influences européennes et locales.

Aujourd’hui, l’église éthiopienne orthodoxe fête le Timkat. Pour cette branche très singulière du christianisme, qui possède sa propre bible et son écriture sacrée si particulière (le guèze), c’est la plus importante célébration religieuse de l’année. La plus folle aussi, la plus intense, la plus suivie, la plus sonore et la plus colorée. La fête a lieu les 19 janvier (le 20 les années bissextiles) et constitue à la fois la célébration du baptême de Jésus dans le Jourdain et celle de l’Épiphanie (visite des mages à l’enfant Jésus).

Timkat, Gondar, Gonder, Ethiopie, Ethiopia

Tout commence vers midi lorsque, surplombant la place principale tout en dégustant une délicieuse injira, sorte de grande crêpe à base de teff blanc, rouge ou noir, garnie de viande, de légumes ou de lentilles, je vois arriver les premiers groupes d’adolescents, bras tendus munis de longs bâtons qui sautent, chantent, dansent, usent et abusent de trompettes, klaxons et sifflets dans une incroyable ferveur. En un clin d’oeil, et sous un soleil écrasant de chaleur, ce sont des milliers de fidèles qui se regroupent par familles, affinités, églises ou quartiers et convergent dans un vacarme ahurissant vers le centre de Gondar. Des fanfares se joignent au public, il devient difficile de s’entendre parler, et surtout de se faire comprendre et expliquer cet étrange ballet.

Timkat, Gondar, Gonder, Ethiopie, Ethiopia

La ville se transforme en un mélange de sons et de couleurs aussi assourdissants qu’étourdissants. Les arches arrivent enfin. Pour l’occasion, toutes les églises orthodoxes du pays sortent en effet leur réplique de l’arche d’alliance, enfermée le reste de l’année dans une pièce spéciale, rectangulaire, au centre des églises. Pendant la cérémonie, ces arches (tabots en amharique) sont protégées du soleil et des intempéries par une multitude de parapluies multicolores brodés d’or, tenus à bout de bras par les moines et prêtres.

Le signal est donné. Noyées au milieu de fidèles qui forment une colonne infinie à quatre rangs et chantent, prient, dansent et se balancent de gauche à droite, les arches partent vers les bains de Fasilades, accompagnées de dizaines de milliers de personnes. Là-bas, elles en rejoindront de nouvelles, descendues d’autres quartiers de la ville. L’ambiance est très festive et je peux sentir, au milieu de la foule, cette ferveur si intense indescriptible. Il y a énormément de fumée, des centaines d’encens allumés. Odeur particulière qui stimule encore davantage les sens. Musique et chants ne cessent de retentir, partout et en permanence. Les balancements des milliers de fidèles sont très impressionnants. A droite, à gauche, et maintenant de haut en bas !

Timkat, Gondar, Gonder, Ethiopie, Ethiopia

Impossible de décrire l’incroyable bruit, les sons et cris puissants qui jaillissent de Gondar lorsque les arches se rejoignent enfin, après plus de quatre heures de procession. L’émeute n’est pas loin, les mouvements de foule sont effrayants, chacun veut approcher et toucher une arche. Pour entrer aux bains, là où les tabots vont passer la nuit, même l’armée n’arrive pas à contenir la population ! Je sauve un bébé de l’étouffement en l’arrachant de la foule, sa mère ne pouvant plus tenir. Par tradition, beaucoup d’Ethiopiens vont dormir dehors ce soir, car les arches d’alliance sont de sortie. Toute la nuit, les jeunes vont boire, danser et festoyer.

Timkat, Gondar, Gonder, Ethiopie, Ethiopia

A l’aube, je me lève et me rends aux bains. C’est ici que la cérémonie des baptêmes va avoir lieu. Je m’installe sur de fragiles gradins construits en bois (et à la hâte !) quand l’armée m’oblige à changer de lieu, pour me retrouver à côté du Président de la République d’Ethiopie ! Les gens sont pendus aux arbres, écrasés contre les murs entourant ce lieu mythique. C’est alors qu’après une très longue attente, de longues prières et des chants, le grand prêtre donne enfin le signal. Tout le monde se jette à l’eau pour se purifier ! Les gens se bousculent, se piétinent et plongent dans l’eau. Le reste de la foule se disperse, la fête du Timkat est terminée.

Source : Mondomix, 5 novembre 2011

Voir aussi :

Timkat
Album photo de Timkat à Gondar

Trackback this Post | Feed on comments to this Post

Laissez un commentaire sur cet article

web development