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Addis Abeba – Diré Dawa : Un chemin de fer mythique et vétuste

« Cela fait 106 ans que cette entreprise est en activité ». Le patron de la compagnie de chemin de fer éthio-djiboutienne pèse ses mots quand il raconte l’histoire de la société. « C’est seulement quand les Italiens sont venus dans les années 30 que la route éthiopienne a été construite –pour leur bénéfice-, mais avant cela le chemin de fer était le seul moyen de communication vers le monde extérieur… ». Elle reste toujours d’une grande importance économique pour le pays. Les rails ont mal vieilli (un partenariat international futur doit permettre leur modernisation), mais la compagnie est toujours là, et continue à transporter les Ethiopiens d’Addis à Dire Dawa. Vingt arrêts. Une fin d’après-midi, une soirée, une nuit.

Le carnet de voyage de notre envoyé spécial.

15h00. Gare d’Addis Abeba. Le train ne doit partir que dans une heure trente, mais les passagers commencent à arriver. Une trentaine de voyageurs sont installés sous les arches de la gare. Une jeune femme porte son enfant dans le dos. Une femme plus âgée, drapée dans des voiles noir et blanc s’est assise sur le rebord d’un massif de fleurs. Les sacs de voyage sont méthodiquement alignés le long du mur de la gare. Le panneau « Guichet billets » est libellé en français et en amharique. « Tous les gens qui travaillent ici parlent français » explique de façon très posée un cheminot à petite moustache. Il est venu acheter un billet pour un membre de sa famille et parle au guichetier en mêlant les deux langues. Trois types de billets : 1ère classe, 75 birrs ; 2ème classe, 55 birrs ; 3ème classe, 41 birrs. Une fois l’argent donné, on se fait enregistrer au guichet d’à côté dans un grand cahier.

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Vidéo : Addis Abeba (2)

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