Ras Mengesha Yohannes (1868-1906) est le fils naturel du Negus Negest (empereur) Yohannes IV et le père de Seyum Mengesha. Il fut Ras du Tigré (1889-1898) et, en tant que prétendant au trône impérial, il avait également le titre de Leul.

Avant la bataille de Metemma, Mengesha était considéré comment un neveu de Yohannes IV. Pendant la bataille, le Negus Negest fut mortellement blessé et sur son lit de mort, il reconnut que Mengesha était son fils et celui-ci fut désigné son héritier.

Les affrontements entre les différents prétendants empêchèrent Mengesha de s’affirmer comme seul véritable souverain. Finalement ce sera Menelik II qui, le 3 novembre 1889, sera couronné Negus Negest. Mengesha refusa alors de se soumettre à son autorité et fut tenté pendant une période de s’allier avec la nouvelle colonie italienne d’Erythrée afin de renverser le nouveau souverain. Toutefois, le danger que représentait les Italiens pour l’Abyssinie et qu’il affronte sans succès lors des batailles de Coatit et de Senafé en 1895, amena Mengesha à se soumettre à se battre du côté de Menelik II lors de la bataille d’Adwa.

Mengesha était marié à Woyzero Kefey Welle, la nièce de l’impératrice Taytu Betul. Lorsqu’il se vit refuser le titre de Roi de Sion, il se rebella contre Menelik. Il fut capturé et assigné à résidence dans un ancien palais royal à Ankober et mourut en 1906.

Source : Wikipedia